«ПЕРВЫЙ СРЕДИ РАВНЫХ...»
Нормативные документы
Противодействие коррупции
Поступающим
Студентам
Выпускникам
Проект 5-100
Аккредитация специалистов
11.11.2006

Антиматерия в медицине

Пучки антиматерии обещают совершить прорыв в медицине

Антивещество совсем недавно было всего лишь захватывающей выдумкой фантастов. Однако прошло некоторое время, и физики научились создавать античастицы в лабораторных условиях. А теперь ещё выяснилось, что антиматерию запросто можно использовать даже на практике, например - при лечении рака.

Проект ACE (Antiproton Cell Experiment, буквально "антипротонный клеточный эксперимент") — первое исследование в области воздействия антипротонов на живую ткань. Он организован Европейской организацией по ядерным исследованиям (CERN) в 2003 году. В этом предприятии принимают участие специалисты из десяти научно-исследовательских организаций Дании, Канады, Швейцарии, США, Голландии, Черногории и Сербии.

По словам Майкла Доузера (Michael Doser), одного из участников исследования, предварительные итоги работы говорят о том, что учёным удалось сделать важный шаг на пути создания нового метода лечения рака.

В настоящее время в онкологической практике наряду с прочими методами лечения опухолей используются и различные ионизирующие излучения. Суть метода заключается в том, что частицы сильнее всего поглощаются на определённой глубине, которую подбирают так, чтобы она совпадала с расстоянием до опухоли.

Некоторые варианты такой терапии связаны с использованием пучков ускоренных нейтронов. Эти частицы успешно разрушают опухоль, но при этом наносят вред здоровым тканям.

Учёные высказали предположение, что для данной терапии следует использовать не обыкновенные частицы, а античастицы, а именно антипротоны. Эффективности последних, в частности, и посвящён проект ACE.

Антипротоны по отношению к протонам являются античастицами. Они наблюдаются в космических лучах, а в 1955 году их научились создавать на ускорителях. Особенность антипротона в том, что при столкновении с протоном происходит взаимное уничтожение частиц.

В ходе экспериментов исследователи сравнили влияние протонных и антипротонных пучков на живую ткань. В качестве таковой учёные использовали живые клетки хомяка, взвешенные в желатине. Исследователи пропускали поток частиц сквозь трубку с этим материалом, а затем подсчитывали, сколько клеток умирало на её длине.

В итоге оказалось, что одинаковое количество действующих частиц приводило к разным результатам. Это выражается в том, что при использовании антипротонов на дальнем конце трубки повреждённых клеток оказалось в 3,75 раза больше, чем при использовании протонов. Важно то, что в остальной части трубки эффект был практически одинаковым.

Михаэль Хольцшайтер (Michael Holzscheiter), организатор ACE, прокомментировал эти результаты так: "Чтобы получить одинаковое число разрушенных клеток, антипротонов требуется в четыре раза меньше, чем протонов. Благодаря этому можно существенно сократить повреждения на пути пучка в ткани. Из-за превосходной способности антипротонов сохранять здоровые ткани, но разрушать ткани в определённой области, использование пучков этих частиц может оказаться особенно ценным при лечении раковых опухолей".

Центральная часть экспериментальной установки — трубка, в которую помещают клетки. Источник антипротонов — слева; пучок проходит через основную трубку. Для изучения возможных повреждений биологического материала в радиальном направлении использовали дополнительные радиальные трубки с клетками. Оказалось, что разрушение клеток за пределами пучка даже при высоких дозах минимально.

Работа с антипротонами продолжается. Сейчас исследователи проводят опыты по воздействию на клетки, находящиеся на относительно большой глубине (до 15 сантиметров).

В ближайшее время участники проекта ACE совместно с коллегами из немецкого Общества по изучению тяжёлых ионов (Gesellschaft für Schwerionenforschung) планируют сравнить эффективность антипротонных пучков с пучками ионов углерода (которые также используются в онкологии).

Судя по всему, дальнейшие испытания подтвердят эффективность антипротонов. Однако даже если это окажется так, применять их в клинической практике, по оценкам специалистов, можно будет не ранее чем через десять лет.


Исходная статья: MEMBRANA